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MantaMatcher… ils comptent les mantas


MantaMatcher… ils comptent les mantas

Comprendre les d√©placements et le comportement des raies mantas, √©valuer leur population dans les mers du globe, voici l’objectif des √©quipes de chercheurs de MantaMatcher. Pour atteindre ce but, ils disposent d’une base de donn√©es enrichies par des observations quotidiennes, et cela peut √™tre gr√Ęce √† vous. Mais savez-vous comment identifier une raie manta ?

Le projet est n√© au sein de la Marine Megafauna Association in Mozambique : au cours de ces 10 derni√®res ann√©es, le Dr Andrea Marshall et ses √©quipes ont r√©uni des informations sur les mantas au niveau mondial. Aujourd’hui, des associations et organisations de toutes nationalit√©s les ont rejoints, et avec le support de gouvernements ils continuent leur recensement en commun avec le projet MantaMatcher.

C’est l√† que vous pouvez entrer dans le jeu en compl√©tant leurs observations avec vos photos et commentaires √† transmettre via leur site web.

Mais savez vous comment identifier une raie manta ?

Tout d’abord il faut savoir qu’il existe deux sortes de raies manta : la Manta alfredi et la Manta birostris.

distinctions raie manta alfredi birostris

La Manta alfredi se rencontre fr√©quemment dans l’Oc√©an Indien et le Pacifique Sud : Hawaii, Australie, Komodo, Maldives, Yap, Palau, Bali, et au sud du Mozambique.
La Manta birostris, quant √† elle se croise dans les 3 Oc√©ans, et plus particuli√®rement le long des c√ītes du Br√©sil, de l’Equateur, de la Tha√Įlande, de l’Egypte, du Mozambique et du Mexique (c√īt√© Pacifique).
Les principaux signes distinctifs :
- la taille, alors que la Manta alfredi ne dépasse pas les 5 mètres d’envergure, la Manta bistrosis atteint allégrement les 7 mètres !
- le ventre de la premi√®re est blanc orn√© de t√Ęches noires, pour la seconde il est plus fonc√© sur la partie arri√®re (de la base de la queue √† la pointe des ailes)
- le dos, il est noire orn√© de 2 grosses t√Ęches blanches au niveau de la t√™te. Alors que chez la Manta alfredi ces t√Ęches sont plut√īt rectangulaires, chez la Manta bistrosis elles sont triangulaires allong√©es vers l‚Äôarri√®re de l’animal.

distinctions raie manta alfredi birostris

Pas de bras… pas d’empreinte digitale !

Maintenant que nous savons faire la diff√©rence entre ces deux grandes familles, comment distinguer chaque individu ? Par les motifs noirs que les raies ont sur le ventre et qui permettent d’identifier chaque individu comme unique. Gr√Ęce √† ces marques naturelles les chercheurs organisent leurs bases de donn√©es et suivent l’√©volution des populations autour du globe.
Si vous souhaitez apporter votre contribution, ce sont ces t√Ęches qu’il faudra vous √©vertuer √† photographier …

Comment bien photographier une t√Ęche ?

Tout d’abord la consigne √©l√©mentaire de l’approche de la manta … rester calme, pas de geste brusque et lorsque la majestueuse vous survole, tenter de retenir vos bulles ! Effectivement il n’y a pas de r√®gle, si certaines peuvent s’amuser¬† dans le mini jacuzzi que vous leur offrez, d’autres seront au contraire bien effray√©es et le temps de d√©gainer, elles seront d√©j√† loin, envol√©es √† tire d’aile. Donc par pr√©caution, pas de bulles !

Ensuite… puisque des images parlent mieux que des mots, des explications visuelles :
- le cadrage id√©al des t√Ęches

identification des raies mantas
Cela semble couler de source, mais une vue partielle du ventre n’est d‚Äôaucune utilit√© !
Il faut donc prendre la globalit√© de la raie en photo, en tentant de bien remarquer et mettre en √©vidence toute blessure (morsure de requins, ou trace d’accouplement… mais cela je vous en cause plus tard …

- comment distinguer un m√Ęle d’une femelle ?

sexe de la manta
Si les femelles sont g√©n√©ralement plus grosses que les m√Ęles, rien de tels que les organes g√©nitaux pour les distinguer … bien noter cependant qu’il peut arriver que la morphologie de l’animal ainsi que la prise de vue peuvent parfois amener √† rendre la d√©termination du genre impossible :vous venez de d√©couvrir le 3√®me sexe !

- comment mettre en valeur le ventre rebondie d’une femelle enceinte ?

raie manta enceinte
Les femelles n’ont pas d’organes reproductifs externes, c’est donc elles qu’il peut √™tre difficile de rep√©rer… en revanche d’autres indices peuvent vous amener √† savoir que vous c√ītoyez une madame raie : la rondeur de son ventre de raie enceinte, ou bien les traces qu’elle peut porter sur ses ailes, preuves de ses √©bats amoureux vigoureux.

Voilà ! Vous savez tout !
Maintenant si vous souhaitez participer à ce joli projet de recensement je vous invite à envoyer vos plus jolis clichés via le formulaire Manta Matcher et de les compléter par quelques informations obligatoires sur le lieu et la date de prise de vue.

N’h√©sitez pas √† nous tenir inform√©s de vos participations … et n’oubliez pas le ma√ģtre mot : Mieux Conna√ģtre pour Prot√©ger !

Photos du site MantaMatcher et Philippe Guillaume




Une réponse pour “MantaMatcher… ils comptent les mantas”

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