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Les 15 meilleurs sites de plongée de la partie sud de Malé Nord.

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  • Les 15 meilleurs sites de plongée de la partie sud de Malé Nord.

    Il est vrai que la meilleure façon de découvrir les Maldives et ses fonds est la croisière. Mais finalement, un petit séjour sur une île à marcher pieds nus dans le sable ce n’est pas mal non plus.

    Pendant longtemps, j’ai considéré les plongées de Malé Nord comme assez moyennes. Avec un peu de recule et d’expérience, je me dis que finalement elles ne sont pas si mal ces plongées.

    Il y a des épaves, dont le Victory ; des thilas très riches, faciles ou non, des récifs externes, des manta-points, des corners où l’on peut voir des requins, des tombants... Il n’y manque qu’une « vraie » passe à requins.



    Voici donc une description des 15 meilleurs sites de la partie sud de Malé Nord, région où se situent entre autres les hôtels de Giraavaru, Faru, Kurumba, Full-Moon, Bandos, Paradise, Kuda Huraa, Kani (Club Med)…



    Les cartes viennent du Log Book 1996 de Euro Divers, compagnie active dans cette région.

    Les sites sont classés du sud au nord.

    Les 2 premiers sites sont localisés dans Malé Sud mais facilement joignables depuis Kurumba ou Giraavaru.



    1: Embudhu Caves ou Cathedral



    Le site se situe tout au nord de Male Sud, à l’est du grand chenal (Vaadhu) entre Malé Nord et Malé Sud.

    C’est une paroi spectaculaire, verticale de 0 à -35m sur plus de 100m. Au fond, il a une longue galerie en surplomb qui longe le bas du récif. Il a un léger replat qui descend vers -40 et après un petit « bombement » du récif, c’est la descente vers le fond de la passe (-250m).

    Comme le site se trouve dans cette grande passe, en plus de sa morphologie singulière, il y a toujours un peu de “gros” en vadrouille. Thons, requins à pointes blanches, raies. En général la visi est excellente.



    2: Vaadhu Caves (3-4 sur la carte)



    Le site se situe sur le récif externe de l’île de Vaadhu.

    En général on part du corner est où il y a 2 grosses grottes superposées de -35 à -15m. L’intérieur est tapissé de corail mou et d’éponges jaunes. Au milieu du récif, il y a une petite galerie qui traverse une partie du récif. Le récif descend en pente douce jusqu’à -40m et après c’est le tombant.

    Vers le corner ouest, il y a un décrochement dans le récif, genre une faille verticale de 4-5m de haut. Cette faille traverse le récif jusqu’à -30m. Après ce décrochement, on arrive au corner proprement dit avec de gros pinacles qui remontent du fond. Il y a « toujours » quelques requins qui tournent. Le fond de la passe entre Vaadhu et Velassaru à l’ouest est sableux et à part 2-3 raies pastenague ne présente pas d’intérêt.

    La suite du récif vers l’intérieur de la passe est assez sympa. Juste ce qu’il faut pour finir son bloc et faire ses minutes de palier de sécurité. Pour arriver à ce point il faut quand-même un bon courant.



    Ces sites se font souvent en complément à Embudu Express durant les journées safari.



    3: Kuda Haa (7 sur la carte)


    Kuda Haa est une plongée historique de la région de Giraavaru.

    C’est un petit thila sur la bordure externe de l’atoll donc soumis aux courants. En fonction des conditions la plongée peut être sportive.

    Les 2 zones au SO et au NO sont les plus intéressantes, avec de gros surplombs et une morphologie du récif très accidentée. Le thila est très sympa avec une abondance de faune récifale.



    4: Lions Head (17 sur la carte)




    Le site se situe dans Vaadhu channel. C’est donc un tombant avec une excroissance en forme de tête de lion (je vous jure… Les mecs qui ont vu un lion ne devaient vraiment pas être très frais)

    Dans les années 80 Lions head était un site de feeding. Mais déjà au début des années 90, les requins ne venaient plus. Les plongeurs donc non plus ! Le site a pu se développer au calme et a retrouvé de sa superbe. Même si les requins se font rares, au moins, la rencontre est naturelle.

    Le reef, même s’il n’a rien d’extraordinaire, est vraiment très beau. Que ce soit avant ou après la « tête de lion », de 0 à xxx. La visibilité est souvent très bonne. Tombant + bonne visi + joli = attention à la profondeur ! Le site convient également au PMT. On y voit un peu de pélagique en vadrouille le long du tombant, des tortues, des murènes. Une plongée dérivante typique.

    AJOUT 2015: L'île poubelle se trouve maintenant très proche de ce site, il n'est donc plus plongé !!

    5: Le Victory (24 sur la carte)




    Disons le de suite, le Victory n’est pas l’épave du siècle. Si vous êtes dans le coin ok, mais je ne pense pas qu’elle mérite un stop obligatoire durant une croisière.

    Ce cargo de 100m a coulé en 81 à l’entrée de la passe entre Malé et l’aéroport. L’épave repose verticalement sur un fond sableux à -33m.

    Etant dans une passe, en fonction du courant, la plongée peut être très sportive. D’un autre côté, la faune fixe est bien développée et la possibilité de voir des bancs de carrangues ou d’autres petits pélagiques est assez grande. On voit souvent une pastenague ou une pointe blanche sur le fond. L’épave faisant 100m, c’est sûr qu’il y a quand même quelque chose à voir. Le tour standard commence par les cales vers -30m au centre du bateau et se continue par la proue. Si les conditions sont bonnes, on peut s’éloigner un peu pour contempler l’épave dans sont ensemble. (au moins les 50 premiers mètres J ). Retour vers la poupe et les coursives pour terminer par le poste de commande.

    En cas de fort courant, il vaut quand même mieux se munir d’une paire de gants ! ne serait-ce que pour faire la remontée en « drapeau » le long du bout !

    Ce n’est peut-être pas une superbe épave mais moi je l’aime bien le Victory !



    6: Banana Reef (26 sur la carte)




    Banana Reef se trouve entre Kurumba, Fullmoon et Faru. Un site qui est donc beaucoup plongé et ceci depuis 40 ans. Mais malgré tout, ça reste LE site de la région.

    Que ce soit le top du récif avec ses grandes tables de corail, les premiers mètres avec le gros surplomb et les murènes, les premiers blocs vers 10m, les blocs plus profonds jusqu’à 30m avec les gros napo ; le récif jusqu’à la machine à laver et bien sur la machine à laver et le mur avec ses ludjans qui descend jusqu’à -40 ; tout est à visiter ! Et on ne parle même pas du banc de barracuda et des « grottes » à dormeurs qui se trouvent bien plus bas. On peut même y croiser mantas et requins.

    Pour moi, s’il y a un site à faire dans cette région, c’est celui là. Par contre, comme souvent aux Maldives, la réussite de la plongée dépend énormément des conditions.

    AJOUT 2015: Avec la construction de la nouvelle île aéroport, Banana ce n'est plus vraiment ça...

    Petit CR d’une plongée à Banana Reef:
    http://www.plongeur.com/forums/showthread.php?t=26608


    7: Kuda Kalhi (no 28)


    Le site de Kuda Kalhi est le corner nord de la passe entre Faru et Fullmoon.

    En cas de courant, la plongée peut être très technique. C’est à mon avis le site le plus difficile des Maldives. Il peut y avoir des courants ascendants et descendants sur quelques mètres le long du tombant avant le corner.

    Le corner lui-même est très beau avec de gros blocs détachés du récif, une arche et des tas « d’arbres » de corail vert. Il y a très souvent des requins pointe blanche sur le plateau au corner. Après le corner, dans la passe, vers 25m, on trouve un thila avec de gros mérous.

    Un site peu connu mais qui mérite de l’être !

    Pour plongeurs avertis en cas de courant.



    8: Furana Thila (no 29)


    Furana Thila est un site qui convient à tous les plongeurs. C’est également un site qui peut se faire de tant de façons, que le courant soit entrant ou sortant.

    Quand le courant sort, on peut sauter sur la point ouest du thila et se laisser dériver vers la sortie de la passe. En arrivant vers la fin du thila, petit virage vers la droite et il faut traverser la passe pour rejoindre le récif de Fullmoon. Profondeur max 20m.

    Une autre possibilité est de suivre le récif de Fullmoon et de traverser sur le thila en arrivant au milieu du récif. Le fond de la passe est « rempli » de nids de balistes. On se croirait sur la lune avec tous ces cratères. (le nom de l’endroit est bien sur moon valley).

    Avec un courant rentrant, on saute sur le corner de Fullmoon et on traverse la passe en direction du thila. Puis on se laisse dériver sur le thila jusqu’au bout. On peut également faire seulement le récif de Fullmoon, mais franchement, le thila est bien supérieur.

    Quand le courant sort, c’est un site à mantas. Elles se trouvent sur de gros blocs un peu avant d’arriver à la passe vers -7-8m

    Février-Mars est plus une période avec du courant rentrant, c’est à dire qu’il y a quand-même pas mal de possibilités de voir des requins. Bon, c’est une petite passe pas profonde et facile, mais quand-même. Le thila est très beau et très riche, avec un grand nombre de petits pinacles. Le côté sud de thila est assez vertical avec plusieurs surplombs.

    Sur le côté ouest de thila, il y a une grande grotte (>10m) où l’on trouve souvent des langoustes.



    9: Coral Garden. (Maagari, no 32)


    Coral Garden est le site pour débutant par excellence. Les baptêmes, les open, les check dive, tout se fait sur ce site. Il y a un gros banc de sable au début, un à la fin et un petit reef avec 2-3 poissons au milieu. Donc vraiment un site très basic où on ne risque pas de faire la plongée de sa vie.

    Alors, pourquoi en faire un top site de la région ?

    Ben voila, si on sort un peu du parcours standard, le site change complètement de morphologie.

    A la place de longer le banc de sable vers -15m, on part perpendiculairement dans le bleu pour rejoindre le prolongement du thila vers -25m. On fait le tour par l’extérieur pour éviter la partie « basic » du récif. Pas mal de murènes et de gros ptérois. Avant d’arriver vers le 2ème banc de sable, il y a un gros corail cerveau. Il faut tirer est-sud-est et partir dans le bleu pour 2min de palmage. On retombe sur un alignement de petits thila recouverts d’anémones, plus riches les uns que les autres.

    Disons que c’est un bon site pour une plongée de l’après midi, facile mais qui laisse place à la fantaisie et à l’aventure pour autant que l’on sorte des sentiers battus.

    En plus, j’ai fait ma première plongée sur ce site. Et parfois, il y a des dauphins J
    http://www.plongeur.com/forums/showthread.php?t=26967



    10: Okobe Thila (entre Lankan, Bandos e Thulahaagiri, no 34)

    Le site se trouve au sud-est d’un grand récif, proche de rien J. Ce sont 3 gros blocs sur un fond de sable vers -25m. Le site est grand comme une piscine olympique. Si on ne va pas faire un tour sur le récif principal pour finir sa plongée, 60min sur ces 3 blocs c’est long. OK, c’est joli. Le site est riche en macro et avec un peu de chance, on peut trouver un petit requin ou une raie en balade sur le fond de sable. S’il y a déjà un bateau, je conseillerais d’aller faire un autre site.





    11: Nassimo Thila (entre Lankan, Bandos e Thulahaagiri, no 35)

    Nassimo est un gros thila d’environ 200 mètres dont on ne fait en général pas le tour. La partie intéressante se trouve au nord-est avec de gros blocs détachés du récif principal. Il est possible de passer sous certains. Dans les surplombs sur le récif principal et sous certains blocs il est possible de trouver des dormeurs.

    On se laisse vite prendre pas la balade dans les blocs vers -30m. Si on respecte la NO DECO, on y est vite ! Souvent de gros napo et des tortues sur le top du récif. Il y a quand même souvent du courant.

    Même si le site est (objectivement) vraiment pas mal, il ne fait pas partie de mes préférés. Faut dire que je ne suis pas trop thila moi…



    12: Lankan reef / Manta Point. (récif externe du Paradise, no 37)


    Lankan est un récif externe typique. Pas de grottes, de tunnel ou autres surplombs. Juste un long récif qui décent plus ou moins rapidement dans des profondeurs insondables.

    On saute devant les nouveaux overwater du Paradise et on suit le récif main droite en direction du corner. Il y a toujours un léger courant qui vous pousse gentiment. Plongée dérivante pas excellence.

    Il y a pas mal de tortues, 1-2 requins, thons et raies « aigles » dans le bleu. Le récif est pas mal, avec tout ce que les Maldives peuvent offrir comme faune récifal.

    La plongée se termine en général sur le récif au corner. Le corner en lui-même n’a rien de particulier. La partie après le corner est très moche. Durant les différents travaux de réfection de l’île, le sable a envahit cette partie du récif.

    Durant la bonne saison (octobre pour cette partie des Maldives) c’est un spot à mantas.





    13: HP reef (parfois également Rainbow thila, no 39)


    Ce thila se trouve dans une passé, entre les îles d’Himmafushi et de Thaburudhu. Il y a presque toujours du courant.

    La partie sud du thila (la partie la plus exposée) est nettement la plus belle. La morphologie est très intéressante, avec des grottes, des surplombs, des cassures dans le récif et une grosse cheminée du côté ouest. Le tout est rempli de coraux mous. La faune récifal est très présente et très variée. Par contre, j’y ai rarement vu du gros.



    14: Thaburudhoo – Middle Point – Coral Garden.






    Le site se situe entre l’île de Thaburudhoo et Kanu Huraa, c’est une large passe (300m) et le site est très grand (>1 km). On peut y plonger plusieurs fois sans passer 2 fois à la même place.

    On part en général depuis le corner à l’entrée de la passe du côté de Thaburudhoo (on ne plonge pas du côté de Kanu Huraa). Avec un bon courant, on y croise très souvent des requins pointes blanches.

    On se dirige ensuite dans la passe elle-même. Il y a un petit tombant avec quelques surplombs. Après les surplombs, il y a la possibilité de traverser vers Middle Point. C’est un ensemble de gros pinacles pleins de coraux mous, il y a souvent un petit requin en balade entre les blocs. Après avoir fait le tour des blocs, retour de l’autre côté.

    Une longue langue de sable d’une dizaine de m de largeur longe le récif sur plus de 200m. Ca fait comme une autoroute blanche au milieu du récif. On la voit même sur la photo satellite. On y croise très souvent des raies « aigles ». On remonte gentiment cette route en direction de Coral Garden. On sort de la route et on passe sur Coral Garden. Sur un fond de sable de 15m, c’est la balade entre des patates de corail de toutes formes. La faible profondeur et le fond de sable blanc font ressortir particulièrement bien les couleurs du récif. A une époque, un gros barracuda y rodait.

    Une très belle plongée. Il est possible de faire les 3 parties du site uniquement avec un bon courant. Et ça fait pas mal de minutes à 30m.



    15: Colosseum (no 50)




    Corner typique des Maldives qui se situe un peu au nord de Kani, à côté de l’île de Thulushdoo.

    Ce que le site a de particulier est une « arène » semi circulaire proche du corner vers -25m.

    Avec de bonnes conditions, on se place dans ce petit cirque et on regarde passer les requins. Il faut quand-même ajouter que la dernière fois, on a dû descendre pas mal pour en voir un.

    On saut en face de la petite île et on descend le long du récif en pende douce jusqu’à 30m, sur le fond de sable. On fait une petite pause dans le cirque, s’il n’y a rien, on va regarder un peu dans le bleu, et s’il n’y a toujours rien, on retourne en arrière dans la passe pour continuer sa plongée.

    Quelque part au milieu de la passe il y a une grosse ancre.





    Et voila pour Malé Nord.

    Suite avec Malé Sud et ses passes à requins

  • #2
    Merci beaucoup c'est bien fait.
    Ca me rappelle pas mal de souvenirs
    Fred
    Humilité, humilité !
    One doesn't need to be an expert to share its experience.

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    • #3
      Bravo ...et merci ..très beau boulot!
      Né sous l'eau...

      Vous avez beau dire, y'a pas seulement que de la pomme, y'a aut'chose....

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      • #4
        Ouiiiii
        ça rappelle bien des souvenirs !
        Ce qui n'est pas mal quand on regarde dehors !!!

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        • #5
          Beau travail !
          Voyages, plongées, images, explorations...
          Site personnel : Le BloGuen

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          • #6
            Merci Francis !

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